Stres je sve što od nas zahtijeva prilagodbu, svaka promjena u našim životnim okolnostima. Stres započinje već s mislima ili emocijama. Sama pomisao na neugodu dovodi do kaskadnog slijeda biokemijskih reakcija koje započinju u dijelovima mozga označnim pojmom limbički sustav. Aktivacijom dubokih moždanih jezgara pobuđuju se hipotalamus i hipofiza čiji je krajnji rezultat stimulacija nadbubrežne žlijezde i pojačano lučenje adrenalina. Samo nekoliko sekundi kasnije srčani, kao i ritam disanja snažno se ubrzavaju, naprežu se mišići, šire zjenice i oslobađa glukoza pohranjena u jetrima i mišićima. Istodobno dolazi do aktivacije gušterače, kao i produkcije inzulina i glukagona, kako bi se stanice tijela dovoljno opskrbile glukozom.