Rak jajnika je prije svega bolest prije- i poslijemenopauzalnih žena. Prosječna starost u kojoj žene obolijevaju od raka jajnika iznosi 50 - 65 godina. Ovarijski karcinom s incidencijom od 11 - 15/100.000 žena predstavlja treći po učestalosti ginekološki malignom (nakon raka vrata maternice i raka endometrija), dok se po smrtnosti nalazi na prvom mjestu. Rak jajnika češće se javlja u žena, koje imaju normalnu ovulaciju, ali nikada nisu zatrudnjele. Premda ne postoje pravi, "kardinalni" simptomi raka jajnika, najnovija istraživanja ukazuju da čak 93% pacijentica s ovarijskim karcinomom ima barem jedan od 8 ispitivanih simptoma: abdominalna distenzija (napuhnutost, povećani trbuh, osjećaj uske garderobe), punoća ili pritisak u donjem dijelu trbuha ili zdjelici, bol u trbuhu ili donjim dijelovima leđa, gubitak energije, često mokrenje, promjene pražnjenja stolice (zatvor, proljev, krvarenje na debelo crijev), gubitak apetita i mučnina, žgaravica.