Rak vrata maternice nastaje u u oko 90% slučajeva preko predstadija i u oko 10% bez ikakvih predznaka ("spray karcinom"). Predstadij cervikalnog karcinoma je CIN III (teška displazija – CIN 3, i carcinoma in situ - CIS). Rak cerviksa. Karcinom cerviksa. Kod promjena tipa CIN III poremećeni rast stanica se nalazi u više od 2/3 debljine epitela, kod CIS promjene zahvaćaju cijelu debljinu epitela. Razlika između CIS i invazivnog raka je histološke naravi. Kod CIS još uvijek je intaktna bazalna membrana, tanka membrana koja dijeli epitel od subepitelnog vezivnog tkiva u kojem se nalaze limfne i krvne žile (stroma). Kod invazivnog raka vrata maternice dolazi do prodora atipičnih (malignih) stanica kroz bazalnu membranu. Simptomi raka vrata maternice ovise kako o stupnju raširenosti tumora, tako i o stadiju bolesti. Izlječenje od raka vrata maternice mjereno s 5-godišnjim preživljenjem iznosi u stadiju 0: 100%, u stadiju I: 75% (stadij Ia: 98%), stadiju II: 50%, stadiju III: 25% i stadiju IV: 0-5%.